গত ৩০ ডিসেম্বর, ২০২০ তারিখে, মোংলা বন্দর কর্তৃপক্ষ মোংলা বন্দরে ১০ মিটার ড্রাফটের জাহাজগুলির নোঙ্গর করার সুবিধার্থে মোংলা বন্দর চ্যানেলের ইনার বার খনন করার জন্য একটি চাইনিজ  জেভি কোম্পানীর সাথে একটি চুক্তি স্বাক্ষর করে। মোংলা বন্দরটি উন্নত হলে এটি মোংলা অঞ্চল এমনকি দেশের দক্ষিণ-পশ্চিম অংশের অর্থনৈতিক বিকাশকে ত্বরান্বিত করবে।

প্রকল্পের মূল পরিকল্পনা অনুসারে, নদীর চ্যানেলের দুপাশে মোট ১৪ টি প্লট (ডাম্পিং এরিয়া) ড্রেজিংকৃত মাটি ফেলার জন্য নির্ধারণ করা হয়েছিল। তবে জমি অধিগ্রহণের সাথে ঠিকাদারদের এই পর্যায়ে মাত্র সাতটি প্লট হস্তান্তর করা হয়েছে যেখানে ৭ টি প্লট এখনো হস্তান্তর করা বাকী। চুক্তি অনুসারে প্লটগুলিতে প্রবেশযোগ্যতা চুক্তি প্রদত্ত সময়রেখার মধ্যে প্রকল্পটি সম্পন্ন করার পূর্বশর্ত যেহেতু জলাশয়ে অস্থায়ী কফারড্যাম  নির্মিত হবে যাতে ড্রেজড বালির জন্য একটি ডাম্প সাইট তৈরি করা যায়। চ্যানেল তীরে ডাম্পিং প্লট দেরিতে হস্তান্তরিত হওয়ায় আজ মূল চুক্তির সময়কালের এক তৃতীয়াংশ পেরিয়ে গেলেও  কোনওভাবে ড্রেজার সুবিধাগুলি পুরোদমে কাজ করতে পারে না।

নদীর তীরে বেশিরভাগ প্লট শিল্প প্রতিষ্ঠানের মালিকানাধীন যেখানে স্থানীয় ব্যক্তিদের মালিকানাধীন কিছু ছোট অংশ রয়েছে। চিংড়ি চাষ এই প্লটগুলির আয়ের প্রধান উত্স। সাম্প্রতিক বছরগুলিতে স্থানীয় চিংড়ি ব্যবসায়ের জন্য তাত্পর্যপূর্ণ আয় হ্রাস প্রত্যক্ষ করা হয়েছে। জেলা প্রশাসনের সাথে চুক্তি অনুসারে, জমির মালিকরা তাদের জমি প্লট দেওয়ার পরে ১০ বছরের জমির ক্ষতিপূরণ পাওয়ার অধিকার রাখেন।

মংলা বন্দর কর্তৃপক্ষের মতে, চুক্তি স্বাক্ষরের পর থেকে জমি অধিগ্রহণ প্রক্রিয়া সহজ করার জন্য মংলা বন্দর জেলা প্রশাসকের সাথে সক্রিয়ভাবে যোগাযোগ করে চলেছে।তবে স্থানীয় সম্প্রদায়ের জমি অধিগ্রহণের বিরোধিতার কারণে প্রক্রিয়াটি ধীরে ধীরে এগিয়ে চলছে। স্থানীয় বাসিন্দাদের মতে, ভূমি অধিগ্রহণের ক্ষতিপূরণ খুব কম হওয়ায় তাদের অন্য জায়গায় স্থানান্তরিত করার কোনও ইচ্ছা নেই। স্থানীয় মালিকরা জেলা প্রশাসকের কাছ থেকে কেবলমাত্র ৩৭ টাকা প্রতি  বর্গফুট পেতে পারেন। এছাড়াও, জমি মালিকরা প্লটের মধ্যে চলমান জলজ প্রানী এবং ফসল চাষে বিনিয়োগ করেছেন এবং জলজ পণ্য এবং ফসল কাটার জন্য প্রস্তুত হওয়ার পরে তারা জমি হস্তান্তর করতে আরও স্বাচ্ছন্দ্যবোধ করছেন। এই পরিস্থিতি চীনা ঠিকাদার থেকেও নিশ্চিত করা হয়েছে। ঠিকাদার সাইটে এশিয়ার বৃহত্তম বৃহত্তম কাটার সাকশন ড্রেজার দুটিকে জড়ো করেছে এবং ড্রেজিং কার্যক্রম পরিচালনা করেছে। তবে ঠিকাদারের প্রতিক্রিয়া অনুসারে ড্রেজিং অপারেশনটি কেবলমাত্র বর্তমান ডাম্পিং অঞ্চলের ডাম্পিং ক্ষমতার ভিত্তিতে দুই মাস ধরে বজায় রাখা যেতে পারে। বাংলাদেশে কিছুদিন পর বর্ষাকাল শুরু হবে । যেহেতু ডাইক নির্মাণ একটি কঠিন কাজ এমতাবস্থায় অদূর ভবিষ্যতে কাজ বন্ধ হওয়ার আরও বেশি ঝুঁকি থাকবে।

বর্তমানে, মোংলা বন্দরের জেটিতে সর্বোচ্চ ৭.০ মিটার ড্রাফটের জাহাজ আসতে পারে। ড্রাফট হ্রাস করতে বড় জাহাজগুলি প্রথমে চট্টগ্রাম বন্দরে পণ্য আনলোড করে। ড্রাফট হ্রাস করার পরে তারা মোংলা বন্দরে আসতে পারে। এটি বাংলাদেশের দক্ষিণ-পশ্চিমে পণ্যপরিবহন ব্যয়কে ব্যাপকভাবে বৃদ্ধি করে। মোংলা বন্দরে জাহাজ সরাসরি আনার লক্ষ্যে মোংলা বন্দর ড্রেজিং প্রকল্পটি কার্যকর করা হয়েছে। প্রকল্পটি শেষ হওয়ার পরে, ১০ মিটার একটি ড্রাফটের জাহাজগুলি সরাসরি মোংলা বন্দরে নোঙ্গর করতে পারবে। মোংলা বন্দরের উন্নয়নের ফলে স্থানীয় বাসিন্দারা উপকৃত হবেন, তবে এই পর্যায়ে তাদের কিছু সমস্যায় পড়তে হতে পারে। জমি অধিগ্রহণের সমস্যাগুলি কীভাবে সমাধান করা যায় তা বর্তমান প্রকল্পের মূল অংশই নয়, ভবিষ্যতে মোংলা বন্দরের উন্নয়নের সময়ও এটি একটি মুখ্য বিষয়।